Фролка-сидень

Жил-был царь, у него было три дочери, да такие красавицы, что ни в сказке сказать, ни пером написать; любили они по вечерам гулять в своём саду, а сад был большой и славный. Вот змий черноморский и повадился туда летать. Однажды царские дочери припоздали в саду, засмотрелись на цветы; вдруг откуда ни взялся змий черноморский и унёс их на огненных крыльях.

Царь ждать-пождать – нет дочерей! Послал служанок искать их в саду, но всё было напрасно: служанки не нашли царевен.

Утром царь сделал тревогу, народу собралось множество. Тут царь и говорит:

— Кто разыщет моих дочерей, тому сколько угодно дам денег.

Вот и избрались трое: солдат-пьяница, Фролка-сидень и Ерёма; уговорились они с царём и пустились искать царевен.

Шли они, шли и пришли в дремучий густой лес. Только взошли в него, сильный сон стал одолевать их. Фролка-сидень вытащил из кармана табакерку, постукал, открыл её и пхнул в нос охапку табаку; потом зашумел:

— Эй, братцы, не уснём, не воздремлем! Идите дальше.

Вот и пошли, шли и приходят наконец к огромному дому, а дом этот был пятиглавого змия. Долго они стучали в ворота и не могли достучаться. Вот Фролка-сидень оттолкнул солдата и Ерёму:

— Пустите-ка, братцы!
Понюхал табаку и стукнул в двери так сильно, что расшиб их.

Тут вошли они на двор, сели в кружок и собираются закусить чем Бог послал. А из дому выходит девица, собою такая красивая; вышла и говорит:

— Зачем вы, голубчики, сюда зашли? Ведь здесь живёт прелихой змий; он вас съест! Счастливы вы, что его теперь дома нет.

Фролка отвечает ей:

— Мы сами его съедим.

Не успели вымолвить эти слова, вот и летит змий, летит и рычит:

— Кто моё царство разорил? Ужель в свете есть мне противники? Есть у меня один противник, да его костей сюда ворон не занесёт!

— Ворон меня не занесёт, — сказал Фролка, — а добрый конь завезёт!

Змий, услыхав такие слова, сказал:

— Мириться, что ли, али драться?

— Не мериться я пришёл, — говорит Фролка, — а драться!

Вот разошлись они, соступились, и Фролка с одного маху срубил все пять голов змию, взял и положил их под камень, а туловище зарыл в землю. Тут девица обрадовалась и говорит этим молодцам:

— Возьмите меня, голубчики, с собою.

— Да ты чья? – спросили они?
Она говорит, что царская дочь; Фролка также рассказал ей, что было нужно; вот и сошлось у них дело! Царевна позвала их в хоромы, накормила-напоила и просит, чтобы они выручили и других её сестёр. Фролка отвечает:

— Да мы за этим и посланы!
Царевна рассказала, где живут её сёстры:

— У средней сестры ещё страшнее моего: с нею живёт змий семиголовый.

-Нужды нет! – сказал Фролка. – Мы и с тем справимся; разве долго покопаюсь я с двенадцатиглавым змием.

Распростились они и пошли дальше.

Приходят к средней сестре. Палаты, в которых она заключена была, огромные, а вокруг палат ограда высокая, чугунная. Вот подошли они и начали искать ворота; нашли, Фролка что ни есть силы бухнул в ворота, и ворота растворились; вошли они на двор и опять по прежнему сели позакусить.

Вдруг летит семиглавый змий.

— Что-то русским духом пахнет! – говорит он. – Ба! Это ты, Фролка сюда зашёл? Зачем?

— Я знаю зачем! – отвечал Фролка, сразился со змием и с одного маху сшиб ему все семь глав, положил их под камень, а туловище зарыл в землю.

Потом вошли они в палаты; проходят комнату, другую и третью, в четвёртой увидали среднюю царскую дочь – сидит на диване. Как рассказали они ей, каким образом и для чего сюда пришли, она повеселела, начала угощать их и просила выручить от двенадцатиглавого змия её меньшую сестру. Фролка сказал:

— А как же! Мы за этим и посланы. Только что-то робеет сердце; ну, да авось Бог! Поднеси-ка нам ещё по чарочке.

Вот выпили они и пошли; шли, шли и пришли к оврагу крутому-раскрутому. На другой стороне оврага стояли вместо ворот огромные столбы, а к ним прикованы были два страшных льва и рычали так громко, что Фролка только один устоял на ногах, а товарищи его от страха попадали на землю. Фролка сказал им:

— Я не такие страсти видал – и то не робел, пойдёмте за мной!

И пошли дальше.

Вдруг вышел из палат старец – примерно лет семидесяти, увидел их, пошёл к ним навстречу и говорит:

— Куда вы идёте мои родимые?

— Да вот в эти палаты, — отвечал Фролка.

— И, мои родимые! Не на добро вы идёте; в этих палатах живёт двенадцатиглавый змий. Теперь его нет дома, а то бы он вас сейчас поел!

— Да нам его то и нужно!

— Когда так, — сказал старик, — ступайте, я проведу вас туда.

Старик подошёл ко львам и начал их гладить; тут Фролка пробрался со своими товарищами на двор.

Вот взошли они в палаты; старик повёл их в ту комнату, где жила царевна. Увидела она их, проворно вскочила с кровати, подошла и порасспросила: кто они таковы и зачем пришли? Они рассказали ей. Царевна угостила их, а сама уж начала снаряжаться.

Только стали они выходить из хором – вдруг видят: в версте от них летит змий. Тут царская дочь бросилась назад в хоромы, а Фролка с товарищами пошёл на встречу и сразился со змием. Змий сначала очень шибко нападал на них, но Фролка – парень расторопный – успел одержать победу, сшиб ему все двенадцать голов и кинул их в овраг.

Потом вошли назад в хоромы и начали гулять от радости пуще прежнего, а после отправились в путь и зашли за другими царевнами и все вместе прибыли на родину.

Царь очень обрадовался, растворил им свою царскую казну и сказал:

— Ну, верные мои слуги, — берите сколько угодно себе денег за работу.

Фролка был тороват; принёс свою большую шапку-треуху; солдат принёс свой ранец, а Ерёма принёс куриное лукошко. Вот Фролка первый стал насыпать, сыпал, сыпал, треуха и порвалась, и серебро утонуло в грязи. Фролка опять начал сыпать: сыплет, а из треуха валится!

— Нечего делать! – сказал Фролка. – Верно, вся царская казна за меня пойдёт.

— А нам-то что останется? – спросили его товарищи.

— У царя достанет казны и на вас!

Ерёма давай-ка, пока деньги есть, насыпать лукошко, а солдат ранец, насыпали и пошли себе домой. А Фролка с треухой остался подле царской казны и поныне сидит да насыпает. Когда насыпет треуху, тогда дальше скажу; а теперь нет мочи и духу.