Народные песни

Песни крестьянских праздников
Песни о любви
Песни подблюдные
Песни протяжные
Песни свадебные
Песни скорые и плясовые

Я не распространяюсь о важности народных песен. Это народная история, живая, яркая, исполненная красок, истины, обнажающая всю жизнь народа. Если его жизнь была деятельна, разнообразна, своевольна, исполнена всего поэтического и он, при всей многосторонности её , не получил высшей цивилизации, то весь пыл, всё сильное, юное бытие его выливается в народных песнях… Историк не должен искать показания дня и числа битвы или точного объяснения места, верной реляции; в этом отношении не многие песни помогут ему. Но когда он захочет узнать верный быт, стихии характера, все изгибы и оттенки чувств, волнений, страданий, веселий изображаемого народа, когда захочет выпытать дух минувшего века, общий характер всего целого и порознь каждого частного, тогда он будет удовлетворён вполне: история народа разоблачится перед ним в ясном величии.

Н. В. Гоголь

У нас народ сопровождает песнями все торжественные случаи своей жизни, всякое дело, всякое веселье и печаль. Ещё в колыбели дети убаюкиваются песнями; подрастая, они сами выучиваются напевать народные песни. Собирается зимой молодёжь крестьянская на посиделки, и здесь раздаются песни; приходит весна, выходят поселяне встречать её, составляют хороводы, завивают венки и при этом непременно поют песни. Едет крестьянин пахать землю, он облегчает труд своей песней; собираются крестьяне жать, косить в знойную рабочую пору, и здесь песня звучит между ними, освежая их среди тяжёлых трудов. Провожают лето, празднуют уборку хлеба – опять с песнями. Песня сопровождает поселянина во всех его общественных трудах; она же следует за ним и в семейную жизнь его. Собирается ли молодец жениться, его сватанье, девишник, свадьба – всё это непременно оглашается песнями, готовыми нарочно на этот случай. Настаёт ли тяжёлая разлука с семейством, мать провожает сына, жена мужа – с рыданиями, причитаниями и пением. Умирает ли человек, над ним раздаются похоронные, печальные песни… Так ли, почему-нибудь нападает грусть-тоска на душу, она сейчас изливается в грустной песне… Веселье ли заберётся в сердце, и оно не удержится в нём без того, чтобы не выразиться в удалой, разгульной песне…

Н. А. Добролюбов